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被误读的“互联网之子”

  《环球财经》记者 刘美

  导语:亚伦在他短暂的一生中留下的文章和论文,显示出他对哲学与政治理论的痛苦思索,绝不仅仅是一个抑郁症患者的“纠结”而已。作为一个自幼在互联网世界中长大的孩子,亚伦与生俱来的互联网思维带给他观察世界的独特视角。只有通过阅读这些没来得及成型的思考和文字,人们才能完全明白这场悲剧给世界带来的真正损失。

  美国互联网技术的天才少年、社交网站Reddit的创始人之一亚伦·斯沃茨(Aaron Swartz,1986~2013)于2013年1月11日自杀身亡,年仅26岁。在他去世后近两年的时间里,互联网世界继续日新月异地向前发展。“大数据”从一个新潮的科技概念变成了各行各业竞相追逐的盈利模式,前赴后继地创造出财富神话,也引出从去年的“棱镜门”到今年的“好莱坞裸照门”等耐人寻味的故事。当人们享受着大数据时代的便利,也为隐私被窥探而烦恼的时候,数据的获取与分享规则便不再是远在天边的技术名词,而是与日常生活息息相关的必需品。

  回顾这套规则建立的历史,亚伦·斯沃茨是一个值得铭记的人物。不久前,关于他生平的纪录片《互联网之子》(The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz)在美国上映,这部纪录片不仅是对一场悲剧的反思和回顾,更提出了新的问题。令人沮丧的是,导致亚伦死亡的根本原因——传统世界与互联网世界的规则冲突,至今远远没有得到解决。世人在对这场悲剧的分析和解读中,更充满了简单化与符号化的误区。

  天才的悲剧

  【检方可能早就盯上了他,只等他落入法律的陷阱。】

  2010年,23岁的亚伦·斯沃茨正在哈佛大学从事机构腐败相关课题的研究,出于某种无法被证实的动机,他进入麻省理工学院一个没有上锁的机房,将笔记本电脑连在网络交换机上,用自己编写的一个小程序自动从JSTOR学术论文数据库批量下载资料,持续多天后,因为导致网络异常而被警方发现。这个简单的案件引发了耗时两年的诉讼,亚伦有可能面临最高达35年的监禁和巨额罚款。不过,也有很多法律专家认为他几乎不可能被定重罪。亚伦自己没有坚持到案件水落石出的那天,正式开庭前的2013年1月11日,他在公寓中自缢身亡。

  对于亚伦的死因,美国政府和互联网社区各执一词。试图为政府辩护的人们更多强调亚伦的自杀倾向:这个自幼被视为技术奇才的孩子跟历史上许多天才人物一样,与同龄人存在社交隔阂,从未很好地融入技术圈以外的世俗社会。他是一个软件公司创始人的儿子,自幼接触电脑和编程,三岁就能读会写,上小学时独立设计建造了一台自动取款机,12岁时在家中电脑上搭建了与后来的维基百科如出一辙的知识共享网站,因此吸引了互联网社区精英们的注意,随后就脱离了正常的教育体系。13岁时受邀加入互联网最重要的技术标准组织——万维网联盟(W3C),参与了RSS 1.0等众多互联网早期项目。亚伦在斯坦福大学只读了一年就离校创业,参与创立的新闻类社交网站Reddit取得了巨大的商业成功,帮助他实现了某种程度上的财务自由,从此再也没有在任何一个项目上投入较长的时间。他跟很多青春期的孩子一样兴趣飘移不定,时常沉迷于难解的哲学和社会问题。长期慢性肠胃疾病的折磨也加重了他的抑郁情绪。在最终令他丧生的案件之前数年,他就已经表现出明显的轻生之念:包括2007年1月发表了一篇如同遗言的博文,并狂热崇拜文风极度“纠结”、充满哲学思辨的著名作家大卫·福斯特(603806,股吧)·华莱士(David Foster Wallace,1962~2008),华莱士于2008年自缢身亡——正是亚伦后来选择的自杀方式。

  互联网社区及其支持者们——包括《互联网之子》这部纪录片,完全不认可这种托词。在他们看来,用亚伦“抗压能力差”为检方辩护是站不住脚的,因为检方施加给他的压力根本就是“莫须有”。根据《纽约时报》的描述,这场案件是“一位备受尊重的年轻研究者,用哈佛大学给他的账号登陆数据库,下载本来就可以合法免费获取的学术论文,结果被指控为黑客”的荒谬诉讼。讽刺的是,虽然这起案件引发了大量知识产权相关的争议,但它本身不是一起知识产权诉讼。检方控告亚伦·斯沃茨的是黑客罪名,而非侵犯版权,因为通过哈佛大学给他的账号,亚伦其实已经合法获得了他下载的这些论文的版权。

  在专业法律人士看来,这也是一场莫名其妙的诉讼。有学者在《麻省律师周刊》(Massachusetts Lawyers’ Weekly)撰文指出,早期参与此案的律师都认为这是检方无聊的产物,必然很快就会撤诉。而且所谓的案件“受害方”——麻省理工学院和JSTOR数据库,都选择了私下和解。既然已经没有受害人,诉讼的意义何在?然而,当专办大案的联邦检察官卡门·奥提斯(Carmen Ortiz)宣布接手此案时,律师们纷纷嗅到了“不好的信号”。

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